• Saint Guilhem le Desert

Saint Guilhem le Désert - Pont du Diable Village de charme dans la vallée de l'Hérault

Alors que l'on s'enfonce dans la vallée de l'Hérault, on découvre Saint-Guilhem le Désert, village regroupé autour d'une abbaye fondée au 9e siècle au confluent de l'Hérault et du Verdus. Ce village qui marque l'entrée de la partie sauvage des gorges est des plus charmants avec son église du 11e siècle et ses ruelles aux maisons anciennes. Le village de pierre blonde prend tout son charme au couché du soleil, lorsque les rayons rasants lui offrent une teinte dorée. Il est situé à une heure de route seulement du camping Robinson.

Le village de Saint Guilhem le Désert est classé parmi les plus beaux villages de France. Qu’il est agréable de flâner dans ses petites rues pleines de charme et d’y admirer les bâtisses de style médiéval, les vieilles pierres et les jolis jardins. Difficile de rater la place centrale et de ne pas s’attarder dans une boutique, un café, un glacier ou un restaurant du village. Mais on ne peut pas visiter ce village du sud de la France sans passer non plus par son fameux Pont du Diable, à quelques kilomètres en amont du village.

Ce pont est considéré comme l'un des plus vieux ponts médiévaux français encore utilisable de nos jours. Construit en 1036, il est haut de 15 m et enjambe les gorges de l’Hérault. L’ouvrage est massif et remarquable et se situe dans un cadre magique. Mais ce qui fascine le plus, c’est surtout la légende liée à ce fameux pont à l’entrée du village de Saint-Guilhem le Désert. L’abbé de Gellone et l'abbé d'Aniane seraient à l’origine de sa construction. Malheureusement, le diable prit un malin plaisir à détruire les travaux érigés tous les jours, réduisant à néant les efforts des abbés. Ces derniers décidèrent alors de passer un pacte avec le diable. Ils lui demandèrent de construire lui-même un pont robuste, résistant et indestructible, en échange de quoi ils lui offriraient l'âme de la première créature qui franchirait le pont. Le diable accepta et acheva la construction du pont puis attendit son dû. On envoya à son dépit un pauvre chien avec une casserole attachée à la queue. Dupé et furieux, il voulut détruire le pont mais échoua lamentablement, puis dans sa rage il décida de se jeter dans le fleuve, dans le « Gouffre noir ». Grâce à des plages adaptées aux enfants, il est possible de profiter de la baignade et même de faire du canoë pour les plus sportifs sur ce site.